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Los 21 mejores libros del siglo XXI

Un jurado de 84 expertos ha escogido para Babelia los títulos más relevantes de las dos primeras décadas del milenio.

JAVIER RODRÍGUEZ MARCOS

 

 

mejores libros
SETANTA

“Hacer listas”, escribe Alberto Manguel en su Diario de lecturas, “da lugar a cierta arbitrariedad mágica, como si la simple asociación pudiera crear sentido”. Pues bien, ¿qué sentido se puede encontrar en una lista que trata de hacer balance de las dos primeras décadas del siglo XXI? Empecemos por el principio. El martes 11 de septiembre de 2001, dos aviones de pasajeros secuestrados por terroristas suicidas derribaron las Torres Gemelas de Nueva York, mataron a casi 3.000 personas y cambiaron el mundo para siempre. De paso, mandaron al trastero de las hipótesis la teoría hegeliana del fin de la historia reciclada por Francis Fukuyama tras la caída del muro de Berlín y zanjaron la discusión sobre si el siglo XXI empezaba en el año 2000 o en 2001. La guerra de las galaxias se quedó en choque de civilizaciones. Los ordenadores pasaron la prueba del efecto 2000, pero sus usuarios —la nueva gran palabra— entraron en la era del miedo, la inseguridad, la precariedad, la intimidad (pública) y la realidad (virtual).

De ahí el triunfo absoluto de 2666, un libro total compuesto de cinco partes y publicado en otoño de 2004, al año siguiente de la muerte de su autor. Desde Borges —retratado minuciosamente por Adolfo Bioy Casares en un diario ya ineludible—, ningún escritor ha influido tanto como Roberto Bolaño en las nuevas generaciones. Que sus libros empezasen a publicarse en Anagrama y actualmente lo hagan en Alfaguara —las dos editoriales más presentes en la lista de Babelia— es otro síntoma del peso de algunos sellos en la creación del gusto contemporáneo.

El escritor chileno Roberto Bolaño, en 1997.
El escritor chileno Roberto Bolaño, en 1997. MANOLO S. URBANO

Acaso por una mera cuestión generacional, la literatura canónica de las dos primeras décadas del siglo XXI se ha ocupado de hurgar en las heridas del XX. Las guerras mundiales, la guerra civil española, la posguerra, la descolonización, las migraciones, el apartheid, las dictaduras latinoamericanas, la caída del imperio soviético, los feminicidios en Ciudad Juárez o las turbulencias en Oriente Próximo pueden rastrearse en la obra del propio Bolaño, Ian McEwan, W. G. Sebald, Javier Marías, Javier Cercas, Tony Judt, Mario Vargas Llosa, J. M. Coetzee, Zadie Smith, Svetlana Aleksiévich, Emmanuel Carrère, Marjane Satrapi o Edmund de Waal.

Pero si esos autores empiezan a ser canónicos no es solo por los temas que abordan, sino por el modo en que lo hacen: mezclando realidad y ficción, narración y reflexión, dinamitando los géneros tradicionales o dejando que su intimidad sin filtros discuta con la historia universal. Ese yo con voluntad de nosotros es el que ha producido además títulos como los de Joan Didion, Lucia Berlin, Anne Carson y Raúl Zurita —que tituló su obra magna con su propio apellido—, pero sobre todo los seis volúmenes de Karl Ove Knausgård.

También la gran historia y la intimidad cruda están presentes en títulos del siglo XXI tan exitosos como El Código Da VinciEl niño con el pijama de rayas o Cincuenta sombras de Grey. ¿Por qué no están en esta lista? Tal vez porque no cuadran con la definición que el crítico Northrop ­Frye acuñó para la “gran literatura”: aquella que es “dueña de una visión siempre más vasta que la de sus mejores lectores”. El poeta Wystan Hugh Auden lo matizó así: “Hay libros que han sido injustamente olvidados; ninguno es injustamente recordado”.

La crisis económica de 2008 sumó la indignación a la inseguridad y dio la razón a una novela premonitoria publicada en España un año antes: Crematorio, de Rafael Chirbes. De paso, empoderó —el verbo del siglo— a un género y a una generación. El feminismo y el ecologismo son por ahora la respuesta más contundente a una deriva insostenible que va camino de convertir en realismo puro una novela de, digamos, ciencia-ficción como La carretera, de Cormac ­McCarthy. Protagonizada por dos hombres solos —un padre y un hijo— que vagan por un planeta devastado, la distopía del autor estadounidense incluye en sus páginas algo que se parece a una definición de la literatura de hoy: “Dios no existe y nosotros somos sus profetas”.

 

1. ‘2666’, Roberto Bolaño

“2666 es lo mejor de una producción literaria prematuramente interrumpida”, escribió Ana María Moix en Babelia en 2004, “Amalfitano, uno de los protagonistas de la segunda de las cinco partes o novelas que componen 2666, obra póstuma de Roberto Bolaño (1953-2003), publicada originalmente en Anagrama y actualmente disponible en Alfaguara, rememora desde México una conversación sostenida, hacía años en Barcelona, con un joven farmacéutico que pasaba sus noches de guardia leyendo. Al joven le gustaba leer novelas breves como La metamorfosis, de Kafka; Bartleby, el escribiente, de Melville; Un corazón simple, de Flaubert, o Un cuento de Navidad, de Dickens, títulos que escogía en lugar de El proceso, Moby Dick, Bouvard y Pécuchet o El Club Pickwick, novelas largas de los citados autores. ‘Qué triste paradoja, pensó Amalfitano’, escribe Bolaño. ‘Ya ni los farmacéuticos ilustrados se atreven con las grandes obras, imperfectas, torrenciales, las que abren caminos en lo desconocido. Escogen los ejercicios perfectos de los grandes maestros (…)’. Y, de hecho, eso es 2666: una gran obra torrencial, que abre caminos en lo desconocido”. Moix apunta que las cinco partes de esta gran obra pueden leerse por separado, pero se perdería la grandeza que alcanzan juntas.

 

2. ‘Austerlitz’, W. G. Sebald

La novela del alemán W. G. Sebald (1944-2001) narra la odisea vital de un hombre sin historia llamado Jacques Austerlitz en busca de ese tejido perdido en el tiempo que son sus padres. El protagonista camina sobre los restos de una devastación insoportable después de dos guerras. “Austerlitz es una formidable representación del destino del hombre moderno llevado a un extremo: el del desarraigo extremo; también lo es de la capacidad de supervivencia del ser humano”, escribió en estas páginas José María Guelbenzu en 2002. Traducción de Miguel Sáenz.

 

 

 

 

 

3. ‘La belleza del marido’, Anne Carson

Anne Carson (1950) abordó en La belleza del marido el conflicto desencadenado por su separación. “Hay en este poemario”, escribió el crítico Ángel Rupérez en 2003, “una tensión entre la idealización inicial del marido (…) y el derrumbe de ese ídolo que consigue sobrepasar con creces el anecdotario más estrictamente autobiográfico y confesional, constantemente convertido en materia poética contaminada por un continuo y soterrado —no explícito— aliento lírico hecho de elegía comedida y de creencia incondicional en la belleza”. Traducción de Ana Becciu.

 

 

 

 

4. ‘La Fiesta del Chivo’, Mario Vargas Llosa

La Fiesta del Chivo es un relato sobre el dictador dominicano Rafael Leónidas Trujillo Molina y, a la vez, un impresionante fresco de la corrupción destructiva de las dictaduras. En su crítica de 2000, el argentino Tomás Eloy Martínez definió la novela del premio Nobel Mario Vargas Llosa (Arequipa, 1936) como “un retrato implacable del poder absoluto en una novela que se lee sin respiro de principio a fin”.

 

 

 

 

5. ‘Expiación’, Ian McEwan

Con minuciosidad y un talento infinito, el británico Ian McEwan (Aldershot, 1948) ha ido construyendo una obra tan variada como imprevisible. Expiación es una de sus novelas más célebres, mucho antes de que fuese llevada al cine. En su crítica, Andrés Ibáñez calificó en 2002 la novela como “un relato de una ambición y un alcance nada frecuentes”. “Es, ante todo”, proseguía, “un triunfo de la imaginación creadora, una obra que justifica en sí misma la existencia del arte de la novela”. Traducción de Jaime Zulaika.

 

 

 

 

6. ‘Limónov’, Emmanuel Carrère

Emmanuel Carrère (París, 1957) ha construido un género propio en el que mezcla la autobiografía con el retrato de personajes insólitos. Así definió el autor a su protagonista en 2013: “Ha sido granuja en Ucrania, ídolo del underground soviético, mendigo y después mayordomo de un millonario en Manhattan; escritor en París, soldado en los Balcanes, y, ahora, en el inmenso burdel del poscomunismo en Rusia, viejo jefe carismático de un partido de jóvenes desesperados. Él se ve como un héroe, pero también se le puede considerar un cabrón: yo no me atrevo a juzgarlo”. Traducción de Jaime Zulaika.

 

 

 

7. ‘Tu rostro mañana’, Javier Marías

Javier Marías cerró su trilogía Tu rostro mañana en 2007 con Veneno y sombra y adiós, en la que reflexiona sobre el egoísmo, la verdad y la culpa. José-Carlos Mainer calificó la obra de ejemplo del género de la autoficción: “Marías ha logrado la construcción más sostenida, compleja e importante que tal voluntad (de estilo y de género) ha producido en las nuevas letras españolas”. Mainer describe la obsesión por “la naturaleza de la verdad” y cree que “el punto de partida de la existencia es el egoísmo”.

 

 

 

 

8. ‘Borges’, Adolfo Bioy Casares

“De las 20.000 páginas de cuadernos íntimos que Bioy (1914-1999) escribió a lo largo de su vida, su relación con Borges ocupa 1.700”, explicó en una información de 2006 Javier Rodríguez Marcos. Son las que preparó para este volumen antes de morir: “Aunque el libro se extiende entre 1931 y 1989, Bioy resume los 15 primeros años en una decena de páginas. Eso sí, brillantes. Los diarios borgianos de Bioy están llenos de literatura”. Borges dijo que su relación era una profunda amistad “sin intimidad” cuya piedra angular eran los libros.

 

 

 

 

9. ‘Verano’, J. M. Coetzee

Verano, la tercera entrega de las memorias del sudafricano J. M. Coetzee (1940), “revela una audacia literaria que no por consecuente con la última parte de su obra deja de ser un reto original”, escribió José María Guelbenzu en 2010. En este libro, cinco entrevistados crean con su testimonio un Coetzee personal e íntimo, en un documento que manifiesta la viveza de espíritu del escritor y su apuesta irreductible por la verdad literaria. Traducción de Jordi Fibla.

 

 

 

 

10. ‘El año del pensamiento mágico’, Joan Didion

“La obra de no ficción de Joan Didion (1934) ejemplifica bien el género conocido como ensayo personal, una forma de escritura cuyo objetivo es someter a examen circunstancias de orden histórico o sociológico desde una perspectiva radicalmente subjetiva”, escribió en 2005 en estas páginas Eduardo Lago. Este libro de duelo es, en palabras del escritor, “el más personal por lo íntimo y doloroso del tema”: la muerte de su marido. Traducción de Javier Calvo.

 

 

 

 

11. ‘Mi lucha’, Karl Ove Knausgård

El noruego Karl Ove Knausgård (1968) narra su vida en seis tomos bajo el título de Mi lucha,como la autobiografía de Hitler. “Un vertedero documentario que necesita existir para que surja, de vez en cuando, un prodigio que, por sí solo, parecería puramente retórico pero que, nacido de la abrumadora acumulación de detalles, se convierte en una epifanía”, opinó Alberto Manguel en 2014. Traducción de Kirsti Baggethun y Asunción Lorenzo.

 

 

 

 

 

12. ‘La carretera’, Cormac McCarthy

Un padre y su hijo, supervivientes de una hecatombe nuclear, caminan hacia un sur que, solo quizá, sea su salvación. “Unidos por el amor y el miedo, son la expresión de una soledad intolerable”, escribió J. M. Guelbenzu en su crítica de esta novela de Cormac McCarthy (1933). Traducción de Luis Murillo Fort.

 

 

 

 

 

13. ‘Crematorio’, Rafael Chirbes

Rafael Chirbes (1949-2015) narró en esta novela la corrupción urbanística en España. “Con una escritura de precisión clínica en la que a veces recala un medido lirismo, el escritor no cede al olvido de la grande y pequeña historia de nuestro país. Como si Galdós vigilara”, escribió sobre el autor y su obra J. E. Ayala-Dip.

 

 

 

 

 

14. ‘Dientes blancos’, Zadie Smith

“El rasgo más característico de la escritura de Zadie Smith (1975)es su propensión a la sátira. No obstante, Dientes blancos no es una novela divertida”, escribió Francisco Solano en 2001. “Retrata el espacio multirracial habitado por hijos de inmigrantes, cuya asimilación a la metrópoli, junto con la confrontación con los padres, les aboca a ser víctimas de una mezcolanza ideológica y religiosa que produce claros efectos de atolondramiento”. Traducción de Ana M. de la Fuente.

 

 

 

 

 

15. ‘Manual para mujeres de la limpieza’, Lucia Berlin

La estadounidense Lucia Berlin (1936-2004) empezó a publicar (no a escribir) muy tarde y solo a finales del pasado siglo se la comenzó a reconocer como una narradora excepcional. Manual para mujeres de la limpieza es una antología de relatos basados en la vida itinerante de la autora, alcohólica, que trabajó en toda clase de oficios para mantener a sus hijos. “Todo cuanto relata tiene olor a verdad”, aseguró José María Guelbenzu en 2016. Traducción de Eugenia Vázquez Nacarino.

 

 

 

 

16. ‘Zurita’, Raúl Zurita

“La primera impresión que produce Raúl Zurita (Santiago, 1950) es la de un poeta perdido en el mundo del misterio y la espiritualidad”, escribió el cronista Patricio Fernández en 2012. “No lee, canta, se lamenta, y reza”. Y este poeta publicó aquel año su particular autobiografía, un poemario de 800 páginas en el que se expone más crudamente que nunca. La obra está actualmente disponible en la editorial Delirio.

 

 

 

 

 

17. ‘Postguerra’, Tony Judt

El historiador británico (1948-2010) logró con este libro una hazaña, mezclando las lavadoras, los Beatles y Margaret Thatcher. Esto es, la vida cotidiana, la cultura y la política. “La nueva Europa constituye un éxito notable vitalmente vinculado a un terrible pasado”, escribió Santos Juliá en su reseña. “Para que los europeos conserven siempre ese víncu­lo vital hay que enseñárselo de nuevo a cada generación”. Traducción de Jesús Cuéllar y Gloria E. Gordo del Rey.

 

 

 

 

18. ‘Soldados de Salamina’, Javier Cercas

J. Ernesto Ayala-Dip habló en su crítica de Soldados de Salamina en 2001 de la mezcla entre “el relato real” que se plantea en el libro de Cercas y la “obra de ficción” que realmente es. La historia del fallido fusilamiento de Rafael Sánchez Mazas, escritor y fundador de la Falange, se desarrolla con “esa prosa que se desliza con la naturalidad que da la madurez”, añadió Ayala-Dip sobre esta novela.

 

 

 

 

 

19. ‘El fin del Homo sovieticus’, Svetlana Aleksiévich

Cuando Svetlana Aleksiévich (Ucrania, 1948) recibió el Premio Nobel de Literatura, muchos lectores descubrieron la fuerza de una obra, a medio camino entre el periodismo y la historia. El fin del ‘Homo sovieticus’ ofrece las voces de los que vivieron el fin del comunismo. “Su obra es también una revancha del periodismo”, escribió Lluís Bassets sobre su obra, “que busca las fuentes más modestas y las experiencias más sencillas para explicar lo que fue silenciado durante las siete décadas soviéticas”. Traducción de Jorge Ferrer.

 

 

 

 

20. ‘Persépolis’, Marjane Satrapi

En Persépolis, el único cómic en la lista, la autora iraní cuenta la revolución islámica de 1980 vista por una niña, la que Marjane Satrapi era entonces, con 10 años, cuando tuvo que ponerse pañuelo por primera vez para ir a la escuela. “Tenía un deber para con mi país”, le dijo en 2002 a Jaume Vidal en una entrevista. Un cómic en blanco y negro porque, según Satrapi, “el rojo de la sangre podría ser muy dramático”. Traducción de Albert Agut.

 

 

 

 

 

21. ‘La liebre con ojos de ámbar’, Edmund de Waal

A través de la historia de 264 miniaturas japonesas llamadas netsukes —entre ellas, la liebre que da título al libro—, Edmund de Waal (Nottingham, 1964) construye la historia de su familia, aunque va mucho más allá en un retrato de la historia reciente de Europa y de sus profundas heridas y ausencias. Traducción de Marcelo Cohen.

 

 

 

 

 

Del 22 al 50

22. La grande, Juan José Saer

23. Nunca me abandones, Kazuo Ishiguro

24. Anatomía de un instante, Javier Cercas

25. Demasiada felicidad, Alice Munro

26. La tabla rasa, Steven Pinker

27. Los años, Annie Ernaux

28. Temporada de huracanes, Fernanda Melchor

29. Sapiens, Yuval Noah Harari

30. Kafka en la orilla, Haruki Murakami

31. El nervio óptico, María Gainza

32. Los diarios de Emilio Renzi, Ricardo Piglia

33. La novela luminosa, Mario Levrero

34. En presencia de la ausencia, Mahmud Darwish

35. Incendios, Wajdi Mouawad

36. Pensar rápido, pensar despacio, Daniel Kahneman

37. Las correcciones, Jonathan Franzen

38. El adversario, Emmanuel Carrère

39. La mancha humana, Philip Roth

40. Canadá, Richard Ford

41. Elizabeth Costello, J. M. Coetzee

42. Terror y utopía, Karl Schlögel

43. Lectura fácil, Cristina Morales

44. Las poetas visitan a Andrea del Sarto, Juana Bignozzi

45. Ordesa, Manuel Vilas

46. Distancia de rescate, Samanta Schweblin

47. La noche de los tiempos, Antonio Muñoz Molina

48. Teoría King Kong, Virginie Despentes

49. El mundo deslumbrante, Siri Husvedt

50. Los testamentos, Margaret Atwood

 

Del 51 al 100 (por orden alfabético del apellido del escritor)

Americanah, Chimamanda Ngozi Adichie

Diccionario de autores latinoamericanos, César Aira

Experiencia, Martin Amis

Patria, Fernando Aramburu

Un país mundano, John Ashbery

Fun Home, Alison Bechdel

Genios: un mosaico de cien mentes creativas y ejemplares, Harold Bloom

Vida precaria, Judith Butler

El día del Watusi, Francisco Casavella

Las ensoñaciones de la mujer salvaje, Hélène Cixous

Hombre lento, J. M. Coetzee

A contraluz, Rachel Cusk

La maravillosa vida breve de Óscar Wao, Junot Díaz

Jamás el fuego nunca, Diamela Eltit

El olvido que seremos, Héctor Abad Faciolince

Un ángulo me basta, Juan Antonio González Iglesias

El giro, Stephen Greenblatt

El tejido del cosmos, Brian Greene

Homo Deus. Breve historia del mañana, Yuval Noah Harari

Trabajos del reino, Yuri Herrera

Sumisión, Michel Houellebecq

La posibilidad de una isla, Michel Houellebecq

La doctrina del shock, Naomi Klein

La casa de la fuerza, Angélica Liddell

Berta Isla, Javier Marías

Asterios Polyp, David Mazzucchelli

Necropolítica, Achille Mbembe

C, Tom McCarthy

Aquí, Richard McGuire

Todo lo que tengo lo llevo conmigo, Herta Müller

Escapada, Alice Munro

Suite francesa, Irène Némirovsky

Infiel. Historias de transgresión, Joyce Carol Oates

El salto del ciervo, Sharon Olds

El capital en el siglo XXI, Thomas Piketty

Un apartamento en Urano, Paul B. Preciado

Diccionario sánscrito-español. Mitología, filosofía y yoga, Òscar Pujol

Retaguardia roja, Fernando del Rey

La conjura contra América, Philip Roth

Harry Potter y el misterio del príncipe, J. K. Rowling

La última noche, James Salter

Clavícula, Marta Sanz

El artesano, Richard Sennett

La estupidez, Rafael Spregelburd

La poesía del pensamiento, George Steiner

La gran brecha. Qué hacer con las sociedades desiguales, Joseph Stiglitz

Los errantes, Olga Tokarczuk

Nada se opone a la noche, Delphine de Vigan

Hablemos de langostas, David Foster Wallace

Fabricando historias, Chris Ware

Así ha decidido el jurado: hombres que votan a hombres y jóvenes que leen a extranjeros


	

Top Architecture and Design Books of 2019


10 books offering historic sweeps, global visions, and heroic quests.


By Norman Weinstein
December 5, 2019


Original Bauhaus Workbook edited by Friederike Hollander and Nina Wiedemeyer (Prestel, $40)

Just when you thought Bauhaus nostalgia had gone over the top in terms of recent publications and events, this book of 50 design exercises hits the market. And it couldn’t be more welcome. These exercises, some meditations really, comprised what Johannes Itten, Laszo Moholy-Nagy, and Josef Albers demanded their students execute with pencils, art paper, and photography. Call this a manual of “design calisthenics.” Many of these visionary exercises have become commonplace in contemporary art and architecture curricula. Of those most revelatory and still largely ignored in academic training are the tactic sensitivity prompts of Moholy-Nagy. Don’t dream about the Bauhaus. Do it. This is how.

 

New Chinese Architecture: Twenty Women Building the Future by Austin Williams (Thames & Hudson, $45)

This book’s title ensures brisk sales – but it is considerably more than its title promises. Williams and a team of 20 women architecture students at XITLU University in Suzhou, China, interviewed 20 leading Chinese architects (none of whom find their gender a barrier worthy of much attention). These architects share perhaps only one overarching focus: the synthesis of Western architectural education with traditional Chinese aesthetics and philosophy. Lu Wenyu, wife of Pritzker Prize-winning Wang Shu, and partner in their firm Amateur Architecture Studio, speaks for many in her desire to keep Chinese identity strong in her work while keeping in mind an international frame of reference. Brilliantly organized around in-depth biographies, interview responses, and refined architectural photography, this is an essential overview of new directions in Chinese architecture.

 

Breaking Ground: Architecture by Women by Jane Hall, (Phaidon, $49.95)

About 150 women architects are showcased in Hall’s book, each with a brief biographical sketch accompanied by a fine photograph of one of their representative works. So the book is all about breadth, not depth. Yet the directness and simplicity of the format (A-Z format, coffee table size) makes it ideal as a recruiting tool to bring more women into the profession – an ideal gift for a young woman unsure of a career direction that might bridge art and science. Hopefully this book will inspire more efforts to finally give women in architecture their just place at a welcome table.

 

West Kowloon Station: Andrew Bromberg at Aedas by Philip Jodidio (Rizzoli, $85)

How can a book do justice to the monumentality of the largest rail transportation hub in the world? The book’s treasure trove of preliminary sketches, models, renderings, drawings, and photography convey the staggering scope of this Mother of all infrastructure projects. The mastermind behind this colossus of a station symbolically and literally linking Hong Kong to the Mainland, Andrew Bromberg, doesn’t disclose any epiphanies beyond his love of hiking. The immediate genius of what Bromberg and his team of 50 created is apparent in the swooping roof that invites commuters to hike from underground high speed train platforms, and then climb stairs as if ascending Hokusai’s “The Great Wave.” At the top they can sit and experience elevating, heart-stopping views of the Hong Kong skyline.

 

Day – VII Architecture: A Catalogue of Polish Churches post 1945 by Izabela Cichonska, Karolina Popera, and Kuba Snopek, (DOM Publishers, $39.95)

Heroic architectural storytelling? This is it. There were over 3,000 churches built in Poland between 1945 and 1989. They were designed by architects working as volunteers and built by informal volunteer construction crews over weekends. Budgets were unthinkably meager. Sites were often undesirable. Materials were scavenged. All of this work was done in a politically hostile (or at best indifferent) atmosphere of bureaucratic torpor. Through interviews with the designers and builders, and with an array of church photographs, the authors create a master narrative that shows how architecture and religion combined during this period to reveal the better angels in architects and their compatriots. A stirring and inspiring book revealing architecture “under the gun” as a catalyst of community reform.

 

Ruin and Redemption in Architecture by Don Barasch (Phaidon, $59.95)

Barasch is that rare architectural writer who combines being an unabashed romanticist with being a seriously dispassionate researcher. Like the poet Robert Browning who wrote “Love Among the Ruins,” Barasch finds deep beauty and meaning amidst obscure traces of historic decay. But he also is hard-headed enough to discuss why not every demolition destroys a Penn Station. By organizing his well-illustrated building tales around the categories of “Lost,” “Forgotten,” “Reimagined,” and “Transformed,” he offers an invaluable overview of how architectural analysis balances contemplating the transitory and the apparently lasting.

 

Bricks & Brownstone: The New York Row House by Charles Lockwood & Patrick W. Ciccone with Jonathan D. Taylor (Rizzoli, $85)

New York City row house history is a saga of the rises and falls of NYC’s rich and poor, of timid and visionary city planning, of the vagaries and trends of European and American residential styles. Charles Lockwood (1948-2012) magnificently wrote this Gotham row house saga originally as an undergraduate thesis. It has gone through multiple editions over the decades, and this new edition keeps fidelity to the vision of its late author’s original creation. New York row houses reflect such a rich stylistic range encompassing the Federal, Greek Revival, Italianate, Second Empire, and a motley collection of the unclassifiable. You could teach an outstanding course on the history of American home design using this coffee table book as a key text. Finely detailed descriptions are linked to hundreds of spellbinding photographs, making this vital.

 

William Morris’s Flowers by Rowan Bain (Thames & Hudson, $19.95)

Someday the full extent of William Morris’s contribution to biomorphic design will be realized. And in that future time there will be a heightened awareness of how his sense of interior design, “to turn a room into a bower,” ushered in a fresh phenomenology of architectural design. Meanwhile, feast on these 100 examples of stylized flowers that are lovely in alchemizing Persian carpet patterns and Indian textile designs with landscapes out your window or blooming profusely in your dreams.

 

The Birth of a Building by Ben Stevens (Skyline Forum, $19.95)

Here is a practical primer to help architects understand the perspectives of developers – and visa versa. Filled with complex economic information told in a completely winning conversational style, Stevens has crafted a book of interest to us with nary a hope of a developer’s financial clout, a text for anyone involved with how architectural idealism translates into architectural realism. And does so by writing a long-needed overview of how an architect’s vision becomes materially realized, step-by-step, through concrete (forgive the pun) financial decisions.

 

Lahore: A Framework for Urban Conservation by Philip Jodidio and The Aga Khan Historic Cities Programme (Prestel, $60)

Few challenges urban planners face anywhere can be more daunting than cultural preservation. Economic, political, and social pressures easily become entangled as various stakeholders with various definitions of “culture” argue over city design. In this mammoth overview of urban conservation strategies for the ancient Pakistani city of Lahore, Jodidio and the brain trust at the Aga Kahn Foundation set out a dynamic framework for protecting cultural treasures while ensuring a progressive evolution of modern infrastructure to improve public health, and opportunities for both informal and conventional entrepreneurship. Even readers more involved with their local U.S. planning and zoning boards than with Pakistan can find useful food for thought in these sweeping plans for urban renewal.

 

Norman Weinstein is the author of “Words That Build” – an exclusive 21-part ArchNewsNow.com series about writing as a keystone of a successful architectural practice. He’s authored several books of poetry and books about music and literature. Weinstein is currently learning weaving in order to deepen his understanding of architecture, music, and poetry. He can be reached at nweinstein25@gmail.com.

World’s First 3D-Printed Community Is Up and Running

The neighborhood was built by a gigantic 33-foot-long 3D printer.

December 13, 2019

 

Far away on the outskirts of a town in Southern Mexico lies the world’s first 3D-printed neighborhood. It is an area of 500-square-foot houses built by a gigantic 33-foot-long 3D printer.

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The project is the brainchild of not-for-profit New Story. The organization aims to find a solution for the 3 billion people who will be living without access to adequate shelter by 2050.

World's First 3D-Printed Community Is Up and Running
Source: New Story

Proving what’s possible

“We feel like we’ve proved what’s possible by bringing this machine down to a rural area in Mexico, in a seismic zone, and successfully printing these first few houses,” said Brett Hagler, CEO, and co-founder of New Story, to Fast Company.

The firm claims to research “breakthroughs in homebuilding.” That’s why it partnered with Austin-based construction tech company Icon to develop a 3D printer that could tackle even the most extreme conditions.

2016 BCO Awards Name the Best Office Buildings in the UK

Icon’s printer, Vulcan II, is now helping print 50 Mexican homes. The new resulting neighborhood will be the first to use this technology at scale.

The area where the homes are being printed has a high risk of earthquakes. Therefore, the new homes had to go through several engineering structural tests.

However, the printer performed well when it came to creating the homes and better yet it did so autonomously. Although minor adjustments to the blueprint could be made on site.

World's First 3D-Printed Community Is Up and Running
Source: New Story

The machine even allows multiple houses to be printed simultaneously. The final homes have two bedrooms, a living room, a kitchen, and a bath.

“For a majority of the families, this is the first time ever that they will have indoor restrooms and plumbing and sanitation,” said New Story co-founder Alexandria Lafci. New Story partnered with the local government to ensure the homes went to the 50 families most in need.

5 Tallest Buildings of the Future

Here we explore the 5 tallest buildings currently under construction. We also uncover the 20 largest buildings currently completed.

5 Tallest Buildings of the Future
worlds tallest buildings12

 What is the tallest building in the world? What about the top 20?

Here we answer these common questions, and more, on some of the tallest things mankind has ever been able to erect.

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What are the top 20 tallest buildings in the world?

According to sites like Wikipedia, the 20 tallest buildings in the world are as follows: –

Rank Name Country Height (m) FLoors Year of completion Notes
1 Burj Khalifa United Arab Emirates 829 163 2010 Currently the tallest building and the tallest structure in the world from 2010 onwards; tallest building completed in the 2010s.
2 Shanghai Tower China 632 128 2015 It is the tallest building in China and in East Asia; tallest twisted building.
3 Abraj Al-Bait Clock Tower Saudi Arabia 601 120 2012 Tallest building with a clock face; second-tallest in the Middle East and tallest in Saudi Arabia.
4 Ping An Finance Center China 599 115 2017 The tallest building in Shenzhen and Guangdong Province. Shares the record of the highest observation deck with Shanghai Tower (#2) at 562 m.
5 Goldin Finance 117 China 596.6 128 2019 The tallest building in China outside of Shanghai and Guangdong province.
6 Lotte World Tower South Korea 554.5 123 2016 The tallest building in South Korea and in Asia outside of China and the Middle East. The tallest building in a nation’s capital and in an OECD country.
7 One World Trade Center United States 541.3 104 2014 The tallest building in the Western Hemisphere, the United States, and North America. Briefly referred to as the Freedom Tower during its planning stages. Tallest building outside of Asia.
8 Guangzhou CTF Finance Center China 530 111 2016 The tallest building in Guangzhou and second tallest in Guangdong province.
9 Tianjin CTF Finance Center China 530 98 2018
10 China Zun China 528 108 2018 Will become Beijing’s tallest building upon completion.
11 Taipei 101 Taiwan 508 101 2004 The world’s tallest building from 2004 to 2010.
12 Shanghai World Finance Center China 492 101 2008 Was the tallest building in China until the completion of the adjacent Shanghai Tower.
13 International Commerce Centre China 484 118 2010 The tallest building in Hong Kong.
14 Lakhta Center[14] Russia 462 86 2018 The tallest building in Russia and in Europe.
15 Landmark 81  Vietnam 461.2 81 2018 The tallest building in Vietnam and in Southeast Asia.
16 Changsha IFS Tower T1 China 452.1 88 2017 The tallest building in Changsha.
17 Petronas Tower 1 Malaysia 451.9 88 1998 Tallest twin towers in the world; were the world’s tallest buildings upon completion in 1998, and the first building since 1908 outside of the United States.
17 Petronas Tower 2 Malaysia 451.9 88 1998 Tallest twin towers in the world; were the world’s tallest buildings upon completion in 1998, and the first building since 1908 outside of the United States.
17 Exchange 106 Malaysia 451.9 97 2018 Will be the tallest building in Kuala Lumpur along with the Petronas Towers upon completion.
20 Zifeng Tower China 450 89 2010 The tallest building in Nanjing.
20 Suzhou IFS China 450 92 2017 The tallest building in Suzhou.

What’s the tallest structure in the world?

To date, the tallest man-made structure in the world is the Burj Khalifa in the United Arab Emirates. This impressive construction has a total height of 829 meters (inc. antenna).

It was completed in 2010 and is a mixed-use skyscraper housing carious offices, a hotel, and private residential spaces. Construction began in 2004 and the main external structure was completed in 2009.

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“Burj Khalifa was designed by Adrian Smith, of Skidmore, Owings & Merrill, whose firm designed the Willis Tower and One World Trade Center. Hyder Consulting was chosen to be the supervising engineer with NORR Group Consultants International Limited chosen to supervise the architecture of the project.” – Wikipedia.

Where does the Shard rank as one of the tallest buildings?

The Shard, AKA The Shard of Glass or Shard London Bridge, is the tallest building in the United Kingdom. It was designed by Renzo Piano as has a total height of just over 310 meters (305 main structure).

Because of its total height, the Shard is also the fifth tallest building in Europe. Construction began in 2009 and it was officially opened for business in 2012.

Although very tall indeed, the Shard doesn’t rank in the top 20 tallest building in the world. But it is slightly taller than the famous Eiffel Tower that stands at a total height of 300 meters.

 

What will be the tallest building in 2020?

To date, as of 2020, the Burj Khalifa will retain its title as the tallest building in the world. But there is another tall tower currently under construction that is set to dwarf it.

Called the Jeddah Tower, this incredible building is planned to reach around 1 km in height when (if) completed in 2021. However, it is important to note that construction was stalled in 2018 due to geological issues with the construction site.

The 5 tallest buildings of the future

Here are the top five tallest buildings currently planned or under construction.

1. Jeddah Tower will dwarf Burj Khalifa once finished

worlds tallest building Jeddah Tower
Source: Alejandro vn/Wikipedia Commons

As we have previously mentioned, Jeddah Tower is set to dwarf the Burj Khalifa once completed. Current estimates are for its completion in 2021, but the project is currently in hiatus for technical reasons.

2. PNB 118 should be finished by 2024

PNB 118 is a planned 644 meters tall, 118-floor tower that is currently under construction in Kuala Lumpur in Malaysia. Once completed it will become the 2nd (3rd of Jeddah Tower is completed) tallest building in the world.

3. Evergrande IFC 1 should be completed by 2021

worlds tallest buildings IFC 1
Source: skyscrapercenter

Evergrande IFC1 is currently under construction in Hefei, China and is set to be completed in 2021. It is planned to reach a final height of 518 meters and will consist of 112 floors in total.

It was designed by Gensler, and construction commenced in 2016.

4. The Greenland Centre in China has just been started

Greenland Centre is currently under construction in Xi’an, China. It is designed to reach 501 meters tall, when complete, and will run over 106 floors.

Construction began in 2019 and there is currently no known estimated completion date.

5. Work on the Wuhan Greenland Center has also stalled

Wuhan Greenland Center is currently under construction in Wuhan, China. Work started in 2012 but has been stalled since 2016. When, if ever, completed it will have a total height of 476 meters.

Origem: O Estado de S. Paulo, 5/10/2013

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